今日は「The Wheel of Time」シリーズについてabしたいと思います。タイトルはイントロダクションとチップスにしようと思っています。それでも、基本的には、シリーズ全体について、そしてなぜあなたがそれを読むことに興味を持つかもしれないし、持たないかもしれないかについて話したいと思います。また、記事の最後には、シリーズを読むためのいくつかのヒントも含めます。

私は、ロバート・ジョーダン/ブランドン・サンダーソンの「The Wheel of Time」シリーズのリーディングアロングを、Unicorn Hunter BooksのRoyaさんと共同で開催しています。今回の記事では、シリーズ全体について大まかに説明し、私が気に入っている点を紹介したいと思います。これらは私の流行語のようなものです。私が長所と言っても、人によっては短所になるかもしれません。

次に、このシリーズの短所、つまり多くの人が共通して短所だと思うことを挙げて、このシリーズに入るときに何を期待すべきかを説明します。そして最後に、このシリーズを読む際のヒントをお伝えします。これらのヒントは主に初めて読む人に役立つものだと思いますが、Wheel of Timeの経験豊富な読者にも役立つものがあるかもしれません。

ホイール・オブ・タイム」のテレビシリーズが登場

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The Wheel of Time」は、アマゾン・プライム・ビデオで放送予定のアメリカのファンタジー大作テレビシリーズです。ロバート・ジョーダンの同名小説を原作とし、ソニー・ピクチャーズ・テレビジョンとアマゾン・スタジオが制作し、レイフ・ジャドキンズがショーランナーを務めています。

第1シーズンは、2021年11月にプライム・ビデオで初放送される予定です。2021年5月には、シリーズプレミアに先駆けて第2シーズンの更新が行われました。

The Wheel of Time」は、魔法の使い手である女性だけの強力な組織「Aes Sedai」のメンバーであるモイレインを描いています。彼女は、5人の若者のうちの1人が、世界を救うか破壊するかを予言された強力な人物、ドラゴンの生まれ変わりであるかもしれないと考え、5人の若者を連れて世界を巡る旅に出る。

時の輪」の紹介

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このシリーズが客観的でないことは十分承知しています。実質的に読んで育ったものですから、私にとっては特別な思い入れがあります。10代の頃に読み始め、新刊が出るたびに何度も読み返した部分もあるので、このシリーズについて思うことは、私にとってはとても懐かしいということです。読んでいて心が温かくなり、とても癒されるのです。だからこそ、私はこのシリーズに関して客観的ではないし、すべての人が私と同じようにこのシリーズを好きになるわけではないことを十分に理解しています。だからこそ、、このシリーズについてより良いイメージを持ってもらい、この旅に出たいかどうかを判断してもらいたいのです。

最初に言っておきたいのは、これらの本が大人向けの本として分類されていることは知っているということです。正直なところ、それはシリーズの長さと、世界観やプロットなどの複雑さに関係していると思います。これらの本には大人向けの内容は一切ありません。私が読んだことのあるYAの本の中では、暴力的なものはかなり少ない方だと思います。露骨なセックスシーンもないし、このシリーズにはセックスシーンは一切ない。また、このシリーズが大人向けになっているのは、出版された時期が関係していると思います。なぜなら、当時はYAが年齢区分として確立されていなかったからです。主人公たちも10代です。16歳から18歳くらいですね。もしこれが今出版されていたら、ヤングアダルトのシリーズになっていたかもしれないと思いますが、やはり、多くのYAよりもずっと複雑だと思います。

長所と短所『時の車輪』について

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時の輪」を読むことの利点

さて、前置きが長くなりましたが、ここでは「The Wheel of Time」シリーズの長所と思われる点を挙げてみます。このシリーズを誰かに説明するとしたら、まず、壮大なハイ・ファンタジー・シリーズだと言うでしょう。また、善と悪の古典的な物語であるとも言えるでしょう。そして、ヒーローや選ばれし者の物語でもあります。そして、このシリーズの多くの本には、旅の要素があります。皆さんはどうでしょうか。皆さんはどうかわかりませんが、私にとってはこれらはほとんどすべて流行語です。次に、ロバート・ジョーダンはトールキンの影響を強く受けていると思いますが、それはもちろん、古典的な善対悪のヒーローものです。ロバート・ジョーダンの世界観は、「ロード・オブ・ザ・リング」シリーズからも大きく影響を受けています。また、このシリーズの世界観に大きな影響を与えているのは、アーサー王にまつわる神話や伝説、物語であり、これも私が大好きなものです。さらに、このシリーズで気に入っているのは、世界の広さです。このシリーズほど大きな世界を持つシリーズは他にほとんどありません。

つまり、「ゲーム・オブ・スローンズ」や「ウェスタロス」のレベルに近いですね。コスメアは複数の惑星があると思うので、おそらく同じレベルではないでしょう。正直なところ、この世界には謎に満ちた場所がほのめかされていて、それがシリーズの中でまったく探索されず、明らかにされていないことを知っています。私はそれが好きなんです。この世界には多くのものがあり、シリーズが終わるまでにその隅々まで見ることができないかもしれないということが好きなのです。そして、この大きな世界の中には、それぞれの政府、文化、方言、宗教を持つ多くの国が存在しています。そのため、この世界の構築は非常に複雑で洗練されたものになっており、私はその点が気に入っています。

この世界のもうひとつの魅力は、たくさんのキャラクターが登場することです。これは、人によってはちょっと嫌なことかもしれません。一人のキャラクターがシリーズの主人公のようになっていて、彼自身が一つの主役なんです。しかし、彼を含めて3人の主役のようなキャラクターがいて、さらに7~10人の重要なキャラクターのサークルのようなものがあり、彼らの視点がそれなりに頻繁に出てきます。そして、さらに多くのキャラクターがいて、彼らの視点はたまに得られるかもしれませんが、そのキャラクターがその瞬間にどれほど重要であるかはわからないかもしれません。

つまり、最初の数冊で登場するようなキャラクターが、後々まで登場する重要なキャラクターになることが多いということです。しかし、最初に登場したときには、最小限の役割しか果たしていないため、そのことに気づかないかもしれません。でも、最初に登場したときには気づかないかもしれません。後の本を読んでいると、その正体が明らかになっているので、最初の数冊を読み返したときに、「ああ、これはすごいことなんだ」と思うのです。これは次のポイントにつながるのですが、このシリーズが再読に適しているのは、最初に登場したキャラクターが誰であるかをよりよく知っているからだけではありません。

世界観の構築やさまざまなプロットの面で、シリーズを通してたくさんのイースターエッグがあるからです。何度読み返しても、いつも新しい発見やつながりがあるように感じます。これが、このシリーズに多くのファンがいる理由のひとつだと思います。というのも、本が出ていた頃は、シリーズを完結させるのに時間がかかっていました。多くの人々が理論を議論していました。このシリーズには巨大なファンダムがありました。ただ、YouTubeや本のコミュニティではあまり話題になっていませんが、それは古いシリーズだから話題になっていないだけだと思います。私たちはそれを変えていきたいと思っています。

時の輪」を読むことの短所

まず、誰もが知っていることだと思いますが、このシリーズは非常に長いです。14冊の本に加えて、確かノヴェラ(ノヴェラは普通の本と同じ大きさだと思いますが)があるだけでなく、それぞれの本は、手に取る版にもよりますが、約1000ページあります。つまり、シリーズが長いだけでなく、シリーズ内の各書籍もかなり長いのです。ネット上では、最初の6、7冊は素晴らしく、あまり長引かないという意見が多いのですが、7から10、11までの間には、かなり遅いと思われるギャップがあると思います、私は。私は9巻が長かったと思いました。読書体験から得た記憶と同じように、シリーズの中で最も長い本だと思っていたのですが、結果的にはシリーズの中で最も短い本のひとつだと思います。しかし、10巻か11巻の後、ブランドン・サンダーソンが書いた最後の数冊は、これまで触れていなかったかもしれませんが、ロバート・ジョーダンがシリーズを完結させる前に残念ながら亡くなってしまったため、ブランドン・サンダーソンがシリーズを完結させたのです。しかし、ブランドンが書いた最後の数作は、人々は私たちがよりペースの速い、アクション満載の作品だと思っています。しかし、彼が書いた最後の数冊は、よりスピード感があり、アクション性が高いと評価されています。また、シリーズの冊数が多いからこそ言えることがあります。

また、シリーズ数が多いため、時には、少し型にはまった作品もあるようです。登場人物が離ればなれになって、最後には同じ場所に戻ってくるというテーマが少しあるようです。そのため、複数の本のようなストーリー構成を読んでいると、疲れてしまうことがあります。

もうひとつの欠点は、ちょっとしたトロフィーのようなものがあるということです。これはずいぶん前に書かれたものだということを念頭に置いておく必要があると思いますが、私がこのシリーズを初めて読んだとき、私を狂わせたものの1つがミスコミュニケーションのトランプだったことを知っています。というのも、このシリーズに登場するすべての人が、秘密を守るのではなく、率直に物事を説明し合えば、多くの問題や経験が解決されるのではないかと思っていたからです。だから、多くの人が同時にフラストレーションを感じていることがわかりました。自分の性格や経験していることに合った、もっともらしい理由で秘密を守ることは、その決断が素晴らしいものであることを意味しませんが、登場人物たちがなぜそのようなことをしたのかは理解できます。

しかし、登場人物が最も賢明な決断をしないというのは、少し矛盾していると感じる人もいると思います。特にシリーズの最初の方では、キャラクターが必ずしも賢明な選択をするとは限りません。Goodreadsグループのディスカッションボードでは、この最初の本の冒頭で、3人の主人公が男性ではなく少年として見られるように設定されていることについて、すでに少しずつ議論を始めていますが、キャラクターアーク全体を見ると、このような設定になっています。それは印象的なことだと思いますし、少なくとも私にとってはそうでした。シリーズを通してキャラクターが変化していくので、最初の頃にどれだけ子供っぽかったかを振り返るのが好きです。つまり、大きな成長を遂げるためには、片方の端から始めなければならないのです。

また、古典的なファンタジーの手法で、このシリーズには、綴りも発音もできない名前や造語がたくさん出てきます。これについては、私のヒントのコーナーで紹介していますが、人によってはイライラするかもしれませんね。でも、これは90年代に書かれたものですから、それほど驚くことではありません。このシリーズのもうひとつの欠点は、ロマンスです。このシリーズでは、ファンタジーはあまり重要な役割を果たしていないと言えるでしょう。このシリーズでは、ファンタジーはあまり重要ではありません。以前にこのシリーズを読んだときには気づかなかった。しかし、最近の再読では、いくつかのカップリングがすぐに起こっていることがわかりました。そのため、人によっては気になるかもしれません。私の心の中では、これらのキャラクターはすべて永遠に結ばれているので、判断するのは難しいです。しかし、もしあなたがよく書かれたロマンスや、ゆっくりと燃えるようなロマンスが好きなら、ここではそれを見つけることはできないと思います。

時の車輪」を読むためのヒント

さて、私が話したかったシリーズの短所はこれで全部だと思います。他にも人によっては気に入らない点があるかもしれません。しかし、これらは人々が問題を抱えていると思われるものであり、人々がこのシリーズに何を期待すべきかを知るために警告を発したいと思います。

では、シリーズを読む際のヒントをいくつか挙げてみましょう。形式については、物理的なコピーを手に入れることをお勧めしますが、必ずしも物理的なコピーで読むことが重要なわけではありません。しかし、参考にするためには、1冊持っていると便利だと思います。なぜそう思うかというと、地図があるからです。ほとんどの地図は本の最初にありますが、さまざまな都市などに行くときには、その章の前に都市地図があることもあります。だから、それを簡単に参照できるのは便利だと思います。電子書籍にも地図が付いているのは知っていますが、電子書籍でページを読むときに何度も切り替えるのは面倒だと思います。また、オーディオブックでは地図を見ることができません。

手元に物理的な本があることが有益だと思うもうひとつの理由は、後ろに用語集があるからです。先ほど、このシリーズは古典的なオールド・ファンタジーであると言いましたが、発音や綴りが不可能な単語や名前がたくさん出てきます。また、特定の本でしか紹介されていないようなキャラクターがたくさん出てくることも先に述べました。本の後ろには用語集があり、その本に出てくるすべてのキャラクターや、世界観、宗教、魔法に関する言葉が載っているはずです。用語集の中には、それらすべてについて小さな説明があるはずです。また、本の後ろにある各用語集は、その本のネタバレにならないものだと思っています。つまり、2冊目を読んでいる人は、5冊目の用語集を覗いてはいけない、ということです。地図や巻末の用語集にすぐにアクセスできるという理由から、物理的なコピーを手元に置いておくことをお勧めします

私はオーディオブックを聴いていますが、再読者であればオーディオブックはとても良い方法だと思います。このシリーズのナレーターさんたち。前に聞いたことがあるので、多くのファンタジー本をやっていると思います。私は最初の4冊の本の彼らのナレーションが大好きです。彼らは素晴らしいナレーターだと思います。オーディオブックは良いものなので、オーディオブックを聴くことから人々を遠ざけたいとは思いません。しかし、初めて読む人にとっては、本を読むだけではすべてを把握することは難しいと思います。だから、オーディオブックと物理的な電子書籍を組み合わせて提供するのがいいと思います。

そして次は、ちょっとしたPSAですが、インターネット上にはたくさんのネタバレがあることを皆さんに知っておいてほしいと思います。だから、このシリーズはとても長い間、いや、少なくともほとんどのシリーズはとても長い間、存在していました。完結したのは2014年です。インターネット上に出ているほとんどのウェブサイトや情報は、かなりのネタバレがあります。tor.comには再読用のレビューがいくつか投稿されていますが、そのほとんどが私がチェックしたネタバレ満載のものです。そこで、私がとても参考にしたのが、library.tarvalon.netというサイトです。私たちのGoodreadsグループでは、このシリーズを再読している人や、シリーズについて語る場を求めている人がとても多いので、画面に載せておきます。しかし、彼らが少し前に読んだことは知っていたはずです。私は、library.tarvalon.netのサイトで公開されている章の要約をGoogle Docに入れて、みんなが参照できるようにしています。

そうすることで、このサイトにはネタバレのない章の要約が掲載されていることを知りました。しかし、それは章の要約だけです。しかし、それは章の要約だけで、他の部分はネタバレしないようになっています。私自身、記憶を呼び覚まそうとしてネタバレしてしまったことがあります。もしあなたが章や本の要約を知りたいのであれば、library.tarvalon.netを試してみてください。くれぐれも要約の部分だけを見るようにしてください。そうしないと、いくつかのネタバレを見ることになるかもしれません。

さて、以上が「Wheel of Time」シリーズについて私が皆さんに伝えたかったことの全てです。願わくば、これで皆さんがこのシリーズを読みたいと思うようになり、リーディングアロングに参加したいと思うようになってくれればと思います。もし私がシリーズについて話したことで、シリーズを読みたくないと気付いたのなら、それはそれでいいと思います。要は、人々が続編を読みたいか読みたくないかを見極める手助けをすることですから。

今のところ、これが私のすべてです。読んでくださってありがとうございました。